Le differenze tra allergia alimentare e intolleranza alimentare



Alcuni alimenti ti causano disturbi sgradevoli? Nel tuo corpo accadono cose molto diverse quando hai un'allergia rispetto a quando hai un'intolleranza. Spieghiamo le differenze.

Il tuo stomaco brontola, la gola si gonfia e ti senti esausto? Il tuo corpo può quindi reagire in modo sensibile a certi alimenti.

Dietro i sintomi nel tratto gastrointestinale, nelle vie respiratorie e sulla pelle potrebbe esserci un'allergia alimentare o un’intolleranza.

Ma come si differenziano queste reazioni agli alimenti e come si possono riconoscere? Questo è ciò che spieghiamo in questo articolo.

Vuoi maggiori informazioni su questo argomento? Scopri di più nel nostro blog riguardo alle allergie e intolleranze alimentari, dai sintomi e dalle cause alla terapia e ai consigli nutrizionali.

Le differenze a colpo d'occhio

In un'allergia alimentare il sistema immunitario è diretto contro il proprio corpo. Le cellule di difesa considerano le proteine innocue come un pericolo. I disturbi sono di solito immediati e possono riguardare anche la pelle e le vie respiratorie.

Le intolleranze alimentari sono disturbi intestinali. Ad esempio, spesso mancano gli enzimi: il tuo corpo non può utilizzare correttamente alcuni componenti alimentari. Le reazioni sono spesso ritardate e colpiscono principalmente il tratto gastrointestinale.

Particolarmente comuni sono le intolleranze al lattosio, al fruttosio e al sorbitolo.

Tabella: Differenze tra allergia e intolleranza

Allergia alimentare

Intolleranza

Causa: il sistema immunitario respinge le proteine innocue (allergeni)

Causa: diversi enzimi e proteine spesso difettosi nell'intestino

Sintomi possono interessare la pelle, le vie respiratorie e il tratto gastrointestinale

Sintomi soprattutto nel tratto gastrointestinale, e inoltre fatica

I disturbi si verificano di solito immediatamente

I disturbi possono verificarsi con ritardo, anche dopo diverse ore

Piccole quantità possono innescare reazioni

Le reazioni si verificano solo dopo una certa quantità 


Allergia alimentare

Un'allergia alimentare è un'allergia di tipo istantaneo: il sistema immunitario classifica le proteine innocue (allergeni) come pericolose e cerca di eliminarle immediatamente. Ecco perché i primi disturbi appaiono in pochi secondi. Spesso anche le più piccole quantità di cibo, richiedono molto tempo per innescare reazioni.

In Italia il 3% della popolazione soffre di allergie alimentari[1].

Cosa succede nel caso di un'allergia alimentare?

Se hai un'allergia alimentare, il tuo corpo produce grandi quantità dei cosiddetti anticorpi IgE, per allontanare gli allergeni. Se gli allergeni entrano di nuovo nel tuo corpo, gli anticorpi IgE assicurano che le cellule di difesa rilascino sostanze messaggere infiammatorie come l’istamina. Queste sostanze causano i tipici sintomi come eruzioni cutanee, prurito, rinite allergica e disturbi gastrointestinali[2].

Lo sapevi che le allergie al latte vaccino, alle uova, alla soia e alle noci sono le più comuni allergie alimentari nei bambini? Gli adulti soffrono più spesso di allergie al pesce, ai frutti di mare e alle noci[3].

Test Intolleranze Alimentari cerascreen

Come posso diagnosticare un'allergia alimentare?

Con un'esame della pelle o del sangue puoi scoprire se il tuo corpo è sensibile a certi alimenti. Questo non significa ancora che si soffre di allergia, ma è un primo indizio che si può seguire. Uno specialista può fare una diagnosi affidabile delle allergie.

Con il Test Allergie Alimentari di cerascreen® è possibile prelevare un piccolo campione di sangue dal dito, che un laboratorio specializzato esaminerà poi per la ricerca di anticorpi IgE e quindi di una possibile sensibilizzazione. Il Test Allergie Alimentari, ad esempio, esamina la concentrazione degli anticorpi IgE specifici che causano la maggior parte delle allergie in Europa.

Intolleranze alimentari

A differenza delle allergie alimentari, le intolleranze alimentari, non sono reazioni causate da anticorpi IgE del sistema immunitario. Infatti, di solito qualcosa va storto nell'intestino: mancano gli enzimi o alcune proteine sono difettose.

Inoltre, i sintomi si manifestano con un ritardo temporale non subito dopo aver mangiato qualcosa di specifico, ma a volte anche qualche ora dopo.

Se hai un'intolleranza dipende anche dalla quantità di cibo che hai mangiato, spesso ne vengono tollerate – piccole quantità.

Come posso verificare le intolleranze alimentari?

Le intolleranze alimentari più comuni includono le intolleranze al lattosio, al fruttosio, al sorbitolo, all'istamina così come al glutine (celiachia). C'è anche la teoria medica alternativa delle intolleranze IgG4-mediate.

Verificare le intolleranze: con l'esame del respiro (intolleranza al fruttosio, sorbitolo, lattosio) e del sangue (intolleranza all'istamina, intolleranza al glutine) è possibile verificare se si ha un'intolleranza alimentare.

Quali sono le intolleranze alimentari?

Nelle persone con un’intolleranza al lattosio l’enzima lattasi non è presente in quantità sufficiente. La lattasi divide lo zucchero del latte lattosio, nell'intestino tenue in modo che possa essere digerito. Senza lattasi, il lattosio raggiunge il colon non diviso.

La proteina di trasporto GLUT-5 trasporta il fruttosio dall'intestino tenue nel flusso sanguigno. In caso di intolleranza intestinale al fruttosio questo trasportatore è difettoso: il fruttosio migra dall'intestino tenue all'intestino crasso. Qualcosa di simile accade con un‘intolleranza al sorbitolo, perché l'alcol zuccherino sorbitolo viene convertito in fruttosio nel corpo.

Nel caso di intolleranza al lattosio, al fruttosio e al sorbitolo, i batteri intestinali utilizzano in ogni caso lo zucchero che raggiunge erroneamente l'intestino crasso. Questo produce gas e altri sottoprodotti che portano ai tipici disturbi gastrointestinali.

L’intolleranza al glutine, chiamata anche celiachia è una malattia infiammatoria intestinale. La proteina del glutine dei cereali (grano, farro, segale, orzo) porta all'infiammazione della mucosa intestinale.

Nel caso di un’intolleranza all’istamina c'è una carenza di diammina ossidasi (DAO). L'enzima DAO scompone l'eccesso di istamina nel corpo. Una reazione allergica o alimenti ricchi di istamina come il formaggio o il vino rosso portano a un forte accumulo di istamina, dove si verificano i disturbi.

La reazione IgG4-mediata descrive una reazione di intolleranza causata da alcuni alimenti. In questo caso l'organismo dovrebbe produrre più anticorpi IgG4, che, come gli anticorpi IgE, avviano reazioni di difesa. I sintomi possono manifestarsi solo diverse ore dopo il consumo del cibo. Tuttavia, il collegamento tra un elevato numero di anticorpi IgG4 specifici e le intolleranze alimentari è scientificamente controverso.

Fonti

[1] „Allergie alimentari e sicurezza del consumatore“. [Online]. Disponibile su: http://www.salute.gov.it/imgs/C_17_pubblicazioni_2134_allegato.pdf. [Visualizzato: 08-Aug-2020].

[2] J. Charles A Janeway, P. Travers, M. Walport, und M. J. Shlomchik, „Effector mechanisms in allergic reactions“, Immunobiology: The Immune System in Health and Disease. 5th edition, 2001.

[3] O. I. Iweala, S. K. Choudhary, und S. P. Commins, „Food Allergy“, Curr Gastroenterol Rep, Bd. 20, Nr. 5, S. 17, Apr. 2018.