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Carenza vitamina A: sintomi, cause e integrazione

Mal di testa, un sistema immunitario debole e labbra screpolate possono indicare varie carenze o malattie - compresa la carenza di vitamina A. Con l'ipovitaminosi A si verificano molti sintomi non specifici e solo alcuni specifici.

Le persone che seguono una dieta sana ed equilibrata di solito presumono di assumere tutte le vitamine importanti. Tuttavia, una carenza di vitamina A ha spesso altre cause che non riguardano un'alimentazione malsana. Leggerai in questo articolo cosa potrebbe indicare che non stai assumendo abbastanza vitamina A e quali potrebbero essere le ragioni.

Sintomi: come si manifesta una carenza di vitamina A?

I sintomi della carenza di vitamina A dipendono da quanto tempo la carenza è presente.

I primi sintomi della carenza di vitamina A

I primi segnali possono essere [1], [2]:

  • capelli secchi e perdita di capelli;
  • unghie fragili;
  • diminuzione della vista e cecità notturna;
  • labbra screpolate;
  • mal di testa;
  • sistema immunitario indebolito (aumenta la suscettibilità alle malattie infettive).

Sintomi della carenza cronica di vitamina A

Se la carenza persiste per un lungo periodo di tempo, i sintomi peggiorano e possono verificarsi gravi conseguenze per la salute.

Sintomi e conseguenze della carenza cronica [1], [2], [3]:

  • cecità;
  • vertigini e nausea;
  • compromissione dell'olfatto e del gusto;
  • perdita di appetito;
  • pelle e mucose secche e cornee e invecchiamento della pelle;
  • debolezza muscolare generale e affaticamento;
  • ritardo nella crescita nei bambini.

Possibili malattie secondarie dovute alla carenza di vitamina A

Oltre ai sintomi che abbiamo già elencato, la carenza di vitamina A aumenta anche il rischio di sviluppare alcune malattie [1], [2], [4]:

  • arteriosclerosi;
  • cancro;
  • calcoli renali;
  • infertilità;
  • danni ai tessuti.

Cause della carenza di vitamina A

Una carenza di vitamina A può avere varie cause.

Una carenza di vitamine si verifica quando il corpo non ha abbastanza vitamine disponibili, cioè le riserve sono esaurite. Ciò può avere diverse ragioni.

Una carenza di vitamine può, ma non sempre deve essere collegata a una dieta malsana o alla malnutrizione. Il fatto che una dieta insufficiente o unilaterale porti a una carenza di vitamina A è piuttosto raro, soprattutto nei paesi industrializzati ben sviluppati. Più spesso, la causa si trova altrove [1], [4].

Le cause tipiche della carenza di vitamina A sono un maggiore fabbisogno o un alterato assorbimento della vitamina nell'intestino, per esempio a causa di un'alterata digestione dei grassi a causa di una malattia [1], [6].

Cause dell'alterazione dell'assorbimento della vitamina A

Le ragioni di un assorbimento alterato possono essere [1]:

  • malattie infiammatorie intestinali (ad esempio il morbo di Crohn);
  • malattie al fegato;
  • disturbi del pancreas;
  • diabete mellito;
  • ipertiroidismo.

Cause di un maggiore fabbisogno di vitamina A

Le ragioni di un aumento del bisogno possono essere [1]:

  • infiammazioni;
  • trauma/bruciature sulla pelle;
  • abuso di alcol;
  • consumo di sigarette;
  • maggiore perdita attraverso l'urina nelle malattie renali;
  • stress;
  • operazioni;
  • malattie gravi (ad esempio cancro, artrite, AIDS);
  • forte influenza della luce solare.

Integratori di vitamina A

Troverai un certo numero di integratori vitaminici sul mercato sotto forma di compresse, capsule e creme. Tuttavia, sono raramente necessari perché nella maggior parte dei casi è possibile soddisfare le proprie esigenze con la dieta giusta. Un test della vitamina A può fornire informazioni sulla tua scorta. Se c'è una carenza, è spesso dovuta a una malattia. In questo caso, si dovrebbe contattare un medico per scoprire la causa e assicurare di nuovo un apporto ottimale di vitamina A [7], [5].

Fonti:

[1] Deutsche Gesellschaft für Ernährung, „Ausgewählte Fragen und Antworten zu Vitamin A“, Nov. 2020. https://www.dge.de/wissenschaft/weitere-publikationen/faqs/faq-vitamin-a/#c9908 ag.

[2] E. M. DeMaeyer, „The WHO programme of prevention and control of vitamin A deficiency, xerophthalmia and nutritional blindness“, Nutr Health, Bd. 4, Nr. 2, S. 105–112, 1986, doi: 10.1177/026010608600400206.

[3] Öffendliches Gesundheitsportal Österreichs, „Vitamin A“, Öffendliches Geitsportal Österreichs. https://www.gesundheit.gv.at/leben/ernaehrung/info/vitamine-mineralstoffe/fettloesliche-vitamine/vitamin-a

[4] M. I. Dawson, „The importance of vitamin A in nutrition“, Curr Pharm Des, Bd. 6, Nr. 3, S. 311–325, Feb. 2000, doi: 10.2174/1381612003401190.

[5] „Nationaler Verzehrsstudie II“, Max Rubner-Institut Bundesforschungsinstitut für Ernährung und Lebensmitte, 2013. [Online]. Verfügbar unter: https://www.mri.bund.de/fileadmin/MRI/Institute/EV/Lebensmittelverzehr_N%C3%A4hrstoffzufuhr_24h-recalls-neu.pdf

[6] „Laborinformation ß-Carotin (Provitamin A)“. NSTITUT FÜR LABORATORIUMSMEDIZIN BERLIN. [Online]. Verfügbar unter: https://www.iflb.de/fileadmin/user/labormitteilungen/Stoffwechsel/02-2003_Laborinfo_beta-Carotin.pdf

[7] World Health Organisation, „Vitamin A supplementation“. https://www.who.int/elena/titles/full_recommendations/vitamina_supp/en/

 

 

 

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