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Vermi solitari nell'uomo: sintomi, diagnosi e trattamento

Le tenie o vermi solitari possono crescere per metri di lunghezza e vivere inosservate nell'intestino umano. Si possono prevenire con una corretta igiene quando si mangia, soprattutto quando si viaggia.

La tenia bovina è nota per quanto grande possa crescere nell'intestino umano: i vermi adulti sono lunghi da quattro a dodici metri. Anche se crescono così tanto, noi umani di solito non li notiamo, dato che raramente causano sintomi evidenti [1], [2].

Leggi in questo articolo come puoi ancora rilevare le tenie o vermi solitari, quali tenie possono colpire noi umani e dove si presentano i parassiti. Imparerai anche di più sui diversi tipi di vermi, specialmente la tenia del maiale, la tenia del manzo e la tenia del pesce.

Cosa sono le tenie?

Le tenie (cestodi in latino) sono vermi lunghi e piatti che vivono come parassiti. Entrano nell'intestino degli esseri umani e di altri animali, dove si agganciano o si risucchiano e vivono dei componenti del cibo del loro ospite. Possono rimanere lì per molti anni [3].

Di regola, le tenie hanno un ospite principale, chiamato anche ospite finale. Questo è l'animale, spesso anche l'uomo, nel cui intestino il verme vive, cresce e depone le uova. Ci sono anche altre specie animali che servono come ospiti intermedi. In essi, le larve o altri stadi preliminari della tenia si sviluppano dalle uova. Se noi umani mangiamo la carne di animali infetti senza averla cotta correttamente, possiamo essere infettati dalla tenia.

Un esempio: nel caso della tenia bovina, i bovini sono l'ospite intermedio. Un animale infetto ha le larve del verme nella sua carne. Se una persona mangia la carne infetta cruda o poco cotta, si infetta con le larve, che possono poi crescere in una tenia nell'intestino.

Quali tenie si trovano nell'uomo?

Le tenie che tipicamente infettano gli esseri umani possono essere divise in tre gruppi:

  • tenia bovina e suina, la malattia associata è chiamata teniasi;
  • tenia dei pesci, la malattia associata è chiamata difillobotriasi;
  • tenia del cane e della volpe, la malattia associata è chiamata echinococcosi.

Dove sono diffuse le tenie?

Le tenie sono ancora relativamente diffuse, soprattutto in alcune parti dell'Africa, dell'Asia orientale e dell'America meridionale e centrale. Secondo uno studio dell'Organizzazione Mondiale della Sanità, ci sono state circa 370.000 infezioni con la sola tenia del maiale in tutto il mondo nel 2015 [4].

La buona notizia: nell'Europa occidentale e centrale, l'infestazione da tenia è molto rara al giorno d'oggi grazie agli alti standard di igiene [5].

Le leggi dell'Unione Europea prescrivono alcune precauzioni di sicurezza per la produzione di carne che hanno lo scopo di prevenire l'infestazione da tenia. Queste includono, per esempio, l'ispezione della carne, in cui la carne di manzo e di maiale sono specificamente controllate per le larve di tenia.

Tuttavia, alcuni ricercatori temono che più tenie potrebbero essere introdotte in Europa attraverso i viaggi a lunga distanza e l'immigrazione - ecco perché è importante che i laboratori continuino ad avere la possibilità di testare i parassiti [6]-[8].

Immagine: tenia bovina

Rinderbandwurm

Come mi proteggo dalla tenia?

La migliore prevenzione è: quando si viaggia, specialmente nei paesi tropicali e subtropicali, non mangiare carne e pesce crudi o semicrudi - questo vale anche per il sushi.

Il congelamento della carne protegge anche dalle infezioni. Le larve della tenia del maiale e del manzo non sopravvivono a temperature di -18 gradi o meno [1].

Buono a sapersi: anche la carne di maiale proveniente dall'Europa deve essere sempre ben cotta, altrimenti può contenere le larve della tenia del maiale e causare la cisticercosi [7].

Sintomi, diagnosi e trattamento della tenia

Molto spesso, le infestazioni da tenia sono completamente senza sintomi. Questo rende difficile la diagnosi e il trattamento precoce.

Quali sono i sintomi della tenia nel corpo?

Ci sono alcuni possibili sintomi di infestazione da tenia, che includono [9]:

  • sintomi gastrointestinali (nausea, vomito, diarrea, costipazione e dolore addominale);
  • perdita di peso indesiderata e perdita di appetito;
  • prurito all'ano;
  • mal di testa, stanchezza e sensazione di debolezza.

Le tenie aumentano anche il rischio di carenze nutrizionali perché consumano alcune vitamine e minerali. Per esempio, una tenia del pesce può causare una carenza di vitamina B12, che può portare all'anemia [10].

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Come si rilevano le tenie?

A volte i vermi staccati di maiale, manzo o pesce possono essere visti ad occhio nudo nelle feci. Di solito sono biancastri e lunghi fino a due centimetri.

Spesso, però, vengono espulse solo le piccole uova del verme. I laboratori possono rilevarli nelle feci al microscopio con un test sui parassiti intestinali. I medici usano poi tecniche di imaging per fare una diagnosi esatta e iniziare la terapia appropriata [8].

Come si trattano le tenie?

Il trattamento tipico per la tenia è costituito dagli antielmintici, che di solito sono prescritti in forma di compresse. Questi farmaci uccidono o paralizzano i vermi in modo che non possano più rimanere nell'intestino e vengano espulsi. Vermi particolarmente grandi possono dover essere rimossi chirurgicamente.

Spesso l'infestazione da vermi e la terapia con farmaci anti vermi sconvolgono la flora intestinale. Per ripristinare l'equilibrio dei batteri intestinali, può valere la pena di assumere probiotici e prebiotici in modo mirato. Il Test Microbiota Intestinale cerascreen® ti dà un'idea sulla salute della tua flora intestinale e degli indizi di possibili aree problematiche.

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Tenia del maiale e tenia bovina (teniasi)

La tenia del maiale (Taenia solium) e la tenia del bestiame (Taenia saginata) sono spesso menzionate nella stessa frase perché sono molto simili. L'ospite principale di queste due specie di vermi è l'uomo, con maiali e bovini che servono come ospiti intermedi. Se un essere umano è infettato da una delle due tenie, si parla di malattia infettiva teniasi.

Come entrano nel corpo le tenie del maiale e del bestiame?

Nei maiali e nei bovini infetti, le larve del verme si sviluppano nelle cosiddette pinne. Una pinna è una specie di vescica in cui si trova la testa della futura tenia, insieme al primo attacco del collo. Entra nel corpo umano quando mangiamo carne infestata che non è stata sufficientemente riscaldata. Nello stomaco e nell'intestino, la vescica della pinna viene digerita. La tenia ora liberata si attacca alla mucosa intestinale nell'intestino tenue, può crescere lì - e vivere nell'intestino fino a 25 anni.

Da undici a dodici settimane dopo l'infezione, i segmenti separati del verme vengono escreti nelle feci. Questi proglottidi sono lunghi fino a due centimetri, possono strisciare e contengono uova di vermi. Se entrano nell'alimentazione di bovini e suini, il ciclo ricomincia da capo [11]-[13].

Cisticercosi: infestazione di larve di tenia

Può succedere che le larve (pinne) di una tenia suina infettino anche un essere umano se ingerisce direttamente le uova del verme. Gli esperti parlano allora di cisticercosi. In questo caso, le larve non si annidano nell'intestino, ma nei muscoli, nella pelle, negli occhi e nel sistema nervoso centrale. Se il sistema nervoso è colpito, si chiama neurocisticercosi, che può causare, tra l'altro, ictus ed epilessia [7].

In Europa, la cisticercosi è rara nell'uomo. Si verifica principalmente quando la gente tiene i maiali privatamente e c'è una mancanza di igiene e di controlli veterinari. Tuttavia, in alcune parti dell'America Latina, dell'Asia, dell'Africa e dell'Europa dell'Est, la neurocisticercosi è un problema sanitario importante. In tutto il mondo, circa 50.000 persone muoiono ogni anno [14], [15]

Buono a sapersi: il verme tenia asiatica è molto simile alla tenia del bestiame, motivo per cui non è stato riconosciuto per molto tempo come specie separata. Entra nel corpo attraverso la carne di maiale infetta, specialmente attraverso il fegato di maiale crudo [2], [16].

Tabella: quanto crescono le tenie adulte? [2]

 

Tenia del maiale

Tenia bovina

Tenia asiatica

Lunghezza

1 – 5 m

4 – 12 m

1 – 8 m

Larghezza

7 – 10 mm

12 – 14 mm

9 – 12 mm

Numero di arti del verme (proglottidi)

700 – 1.000

1.000 – 1.5000

200 – 1.200


Tenia dei pesci (difillobotriasi)

Diversi tipi di tenie dei pesci si trovano in tutto il mondo. L'infestazione da vermi negli esseri umani è più comune nei paesi in cui le persone mangiano tradizionalmente pesce crudo, come in alcune parti del Nord America, della Scandinavia e dell'Asia orientale. Negli ultimi decenni, tuttavia, i casi sono diminuiti significativamente in alcune regioni grazie al miglioramento delle condizioni igieniche. Per esempio, la tenia dei pesci era diffusa in Canada, negli Stati Uniti settentrionali e in Finlandia fino agli anni '80, ma ora si trova raramente negli esseri umani [17].

Come fa la tenia dei pesci a entrare nel corpo?

Il nome della tenia dei pesci (Diphyllobothrium latum) indica anche gli ospiti intermedi del parassita. La tenia dei pesci ha bisogno di almeno due ospiti intermedi prima di poter infettare il suo ospite principale, per esempio un essere umano.

Le sue uova sono ingerite da piccoli crostacei, nei quali si sviluppano le larve della tenia del pesce. I crostacei vengono mangiati dai pesci, di solito pesci carpa, che a loro volta finiscono nel menu degli esseri umani. A volte c'è un altro passo intermedio attraverso pesci predatori più grandi come il luccio e il salmone [18].

Buono a sapersi: l'ospite principale più comune della tenia del pesce è il cane. Gli esseri umani e i gatti sono infettati molto meno frequentemente. Altri possibili ospiti sono foche, orsi, martore e gabbiani.

Quando le persone mangiano pesce infetto crudo o poco cotto, la tenia entra nell'intestino e vi cresce. La tenia del pesce può diventare ancora più grande della tenia del manzo. Tipicamente, cresce fino a una lunghezza da quattro a 15 metri; gli esemplari più grandi sono stati trovati nell'intestino dei capodogli - a quasi 30 metri [10], [18].

Quali sono i sintomi della tenia del pesce?

La maggior parte delle infezioni da tenia dei pesci non presenta sintomi, anche se possono verificarsi disturbi gastrointestinali. Raramente, la cistifellea o i dotti biliari si infiammano. In casi molto rari, la tenia può crescere così tanto da causare il blocco dell'intestino e una grave costipazione [19].

In sintesi

Cosa sono le tenie?

Le tenie sono vermi lunghi e piatti che si insediano nell'intestino degli esseri umani e possono crescere per diversi metri.

Le tenie entrano nel corpo attraverso un ospite intermedio: l'ospite intermedio, per esempio una mucca o un maiale, ingerisce le uova del verme, che si sviluppano in larve nel suo corpo. Le larve entrano poi nell'ospite principale, per esempio l'uomo, e si stabiliscono nell'intestino.

Quali tipi di tenie esistono?

I tipi comuni di tenia che possono infettare gli esseri umani sono:

  • tenia del maiale e tenia del bovino; 
  • tenia del pesce;
  • tenia del cane e della volpe.

Le infezioni da tenia nell'uomo sono diventate rare in Europa. Tuttavia, sono ancora un grande problema di salute in alcune parti dell'Africa, dell'Asia orientale e dell'America meridionale e centrale.

Quali sintomi provoca la tenia?

In molti casi, le tenie non causano alcun sintomo, e spesso rimangono inosservate nel corpo per anni. I possibili sintomi includono problemi gastrointestinali, perdita di peso indesiderata, prurito all'ano, mal di testa, affaticamento e una carenza di vitamina B12.

Come mi proteggo dalla tenia?

Un'infestazione di vermi è solitamente causata da cibo contaminato. Ecco perché l'igiene è la migliore prevenzione. Quando viaggi, non mangiare carne o pesce crudi o poco cotti, lavati le mani prima di cucinare e mangiare, e pulisci i cibi che crescono sulla terra, come funghi, bacche e lattuga.

Se ti viene diagnosticata un'infezione, i medici di solito possono trattare l'infestazione da vermi con dei farmaci.

Fonti

[1] Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung, „Ungebetene Gäste: Wurmerkrankungen bei Kindern | kindergesundheit-info.de“. https://www.kindergesundheit-info.de/themen/krankes-kind/wuermer/wurmerkrankungen/ (zugegriffen Sep. 15, 2020).

[2] K. D. Murrell, Weltgesundheitsorganisation, und FAO, Hrsg., WHO/FAO/OIE guidelines for the surveillance, prevention and control of taeniosis/cysticercosis. Paris: OIE, 2005.

[3] G. Darai, M. Handermann, H.-G. Sonntag, und L. Zöller, Lexikon der Infektionskrankheiten des Menschen: Erreger, Symptome, Diagnose, Therapie und Prophylaxe. Springer-Verlag, 2012.

[4] P. R. Torgerson u. a., „World Health Organization Estimates of the Global and Regional Disease Burden of 11 Foodborne Parasitic Diseases, 2010: A Data Synthesis“, PLoS Med., Bd. 12, Nr. 12, Dez. 2015, doi: 10.1371/journal.pmed.1001920.

[5] M. Laranjo-González u. a., „Epidemiology of taeniosis/cysticercosis in Europe, a systematic review: Western Europe“, Parasit. Vectors, Bd. 10, Nr. 1, S. 349, Juli 2017, doi: 10.1186/s13071-017-2280-8.

[6] E. J. Lesh und M. F. Brady, „Tapeworm (Taenia Solium, Taenia Saginata, Diphyllobothrium, Cysticercosis, Neurocysticercosis)“, in StatPearls, Treasure Island (FL): StatPearls Publishing, 2020.

[7] I. Symeonidou, K. Arsenopoulos, D. Tzilves, B. Soba, S. Gabriël, und E. Papadopoulos, „Human taeniasis/cysticercosis: a potentially emerging parasitic disease in Europe“, Ann. Gastroenterol., Bd. 31, Nr. 4, S. 406–412, 2018, doi: 10.20524/aog.2018.0260.

[8] M. A. Gómez-Morales u. a., „Present status of laboratory diagnosis of human taeniosis/cysticercosis in Europe“, Eur. J. Clin. Microbiol. Infect. Dis., Bd. 36, Nr. 11, S. 2029–2040, Nov. 2017, doi: 10.1007/s10096-017-3029-1.

[9] Bundesinstitut für geundheitlichen Verbraucherschutz und Venerinärmedizin, „Rinder-Bandwurm-Infektion beim Menschen. Erkennung, Behandlung, Verhütung und Bekämpfung. Merkblatt für Ärzte“, S. 3, 2001.

[10] M. I. Durrani, H. Basit, und E. Blazar, „Diphyllobothrium Latum (Diphyllobothriasis)“, in StatPearls, Treasure Island (FL): StatPearls Publishing, 2020.

[11] C. Webb und M. M. Cabada, „Intestinal cestodes“, Curr. Opin. Infect. Dis., Bd. 30, Nr. 5, S. 504–510, Okt. 2017, doi: 10.1097/QCO.0000000000000400.

[12] C. Croker, „Challenges and opportunities in detecting Taenia solium tapeworm carriers in Los Angeles County California, 2009–2014“, J. Epidemiol. Glob. Health, Bd. 5, Nr. 4, S. 359–363, 2015, doi: 10.1016/j.jegh.2015.02.005.

[13] Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung, „Rinderbandwurm bei Kindern | kindergesundheit-info.de“. https://www.kindergesundheit-info.de/themen/krankes-kind/wuermer/rinderbandwurm/ (zugegriffen Sep. 14, 2020).

[14] Y. F. Fogang u. a., „Managing neurocysticercosis: challenges and solutions“, Int. J. Gen. Med., Bd. 8, S. 333–344, Okt. 2015, doi: 10.2147/IJGM.S73249.

[15] World Health Organisation, „Taeniasis/Cysticercosis“. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/taeniasis-cysticercosis (zugegriffen Sep. 23, 2020).

[16] M. T. Galán-Puchades und M. V. Fuentes, „Taenia asiatica: the Most Neglected Human Taenia and the Possibility of Cysticercosis“, Korean J. Parasitol., Bd. 51, Nr. 1, S. 51–54, Feb. 2013, doi: 10.3347/kjp.2013.51.1.51.

[17] S. T, G. Hh, K. R, und W. B, „Update on the human broad tapeworm (genus diphyllobothrium), including clinical relevance“, Clinical microbiology reviews, Jan. 2009. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19136438/ (zugegriffen Sep. 24, 2020).

[18] T. Scholz, R. Kuchta, und J. Brabec, „Broad tapeworms (Diphyllobothriidae), parasites of wildlife and humans: Recent progress and future challenges“, Int. J. Parasitol. Parasites Wildl., Bd. 9, S. 359–369, Aug. 2019, doi: 10.1016/j.ijppaw.2019.02.001.

[19] Centers for Disease Control and Prevention, „Diphyllobothriasis“, Mai 14, 2019. https://www.cdc.gov/dpdx/diphyllobothriasis/index.html (zugegriffen Sep. 24, 2020).

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