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Ormoni: definizione, compiti e gli ormoni più importanti

Gli ormoni non sono solo sostanze messaggere, ma hanno un grande impatto sulla salute mentale, fisica ed emotiva. Ti presentiamo gli ormoni più importanti e le loro funzioni.

Sapevi che i tuoi livelli di testosterone possono influenzare il tuo livello di vitamina D? Questo è solo un esempio delle numerose interazioni tra gli ormoni e i processi nel tuo corpo.

Gli ormoni controllano il desiderio sessuale, la fame, la fatica, il nostro umore e altro ancora. Spesso sembra che siamo in balia delle fluttuazioni e dei capricci dei nostri ormoni. Ma ci sono modi per controllarli un po', come la dieta, l'igiene del sonno e l'esercizio fisico - te ne parleremo in questo articolo [1].

Imparerai anche cosa sono gli ormoni e avrai una panoramica degli ormoni più conosciuti e della loro importanza per il tuo corpo e la tua salute.

Nel nostro portale della salute troverai ulteriori articoli dettagliati sui rispettivi ormoni:

Cosa sono gli ormoni?

Gli ormoni sono messaggeri biochimici che viaggiano attraverso il nostro flusso sanguigno verso ogni parte del nostro corpo. Non c'è quindi da sorprendersi se sono coinvolti in molti diversi processi nel nostro corpo. Tra l'altro, gli ormoni giocano un ruolo in [2]:

  • processi di sviluppo e crescita;
  • processi metabolici;
  • funzionalità sessuale;
  • riproduzione;
  • emozioni e umore.

Dove vengono prodotti gli ormoni?

Il nostro corpo produce ormoni nelle ghiandole endocrine. Le ghiandole poi rilasciano gli ormoni nel flusso sanguigno o permettono loro di agire direttamente sulle cellule vicine nel loro ambiente immediato.

Esempi ben noti di ghiandole endocrine sono le ghiandole surrenali, il pancreas e anche i testicoli e le ovaie [3].

Cosa fanno gli ormoni?

Non è possibile generalizzare su ciò che fanno gli ormoni perché i loro compiti sono molto vari. Per darti una panoramica, abbiamo riassunto gli ormoni più importanti e le loro funzioni.

Ormoni sessuali: testosterone ed estrogeni

L'estrogeno è conosciuto come l'ormone "femminile" e il testosterone come l'ormone "maschile": Questa categorizzazione è dovuta al fatto che le donne producono normalmente più estrogeni e gli uomini più testosterone. Tuttavia, entrambi gli ormoni svolgono un ruolo importante nel corpo, indipendentemente dal sesso.

Come suggerisce il nome, questi ormoni sono principalmente responsabili del desiderio sessuale e della riproduzione. Se il livello ormonale nel tuo corpo diminuisce, allora anche il tuo desiderio diminuisce allo stesso tempo [4].

Estrogeni

Gli estrogeni hanno altre funzioni nel corpo della donna oltre alla riproduzione e sono principalmente responsabili del processo di sviluppo da ragazza a donna. Tra l'altro, sono responsabili di [4]:

  • crescita dei peli delle ascelle e del pube;
  • formazione di acido lattico nella vagina;
  • sviluppo di grasso in alcune parti del corpo (glutei/fianchi);
  • aspetto della pelle.

Testosterone

Il testosterone è prodotto principalmente nei testicoli negli uomini e nelle ovaie nelle donne. In generale, il testosterone appartiene agli androgeni, cioè i più importanti ormoni sessuali maschili [5]. Come gli estrogeni, il testosterone svolge diverse funzioni nel corpo [6]:

  • peli del corpo e del pube;
  • negli uomini, la produzione di sperma;
  • crescita e stabilità delle ossa;
  • produzione di sangue;
  • libido;
  • perdita di grasso e crescita muscolare.

Cortisolo, l'ormone dello stress

Quando si parla di stress, si parla spesso di cortisolo perché questo ormone viene rilasciato dal tuo corpo non appena ti trovi in una situazione di stress. Il suo rilascio scatena varie reazioni, per esempio [7]:

  •  aumentano i livelli di zucchero nel sangue;
  • le infiammazioni del sistema immunitario sono inibite;
  • è mantenuta la pressione sanguigna;
  • fornitura di energia.

Lo stress e anche il rilascio a breve termine di cortisolo possono essere molto utili in situazioni pericolose, per esempio, in modo che il corpo possa reagire rapidamente. Tuttavia, se il tuo corpo è esposto a uno stress permanente, questo è accompagnato da molti possibili effetti nocivi per la tua salute [8],[9].

Serotonina, l'ormone della felicità

La serotonina è un ormone e un neurotrasmettitore (messaggero chimico nel cervello) che rende felici. Questo perché la parte del cervello responsabile delle emozioni negative è soppressa dalla serotonina. Insieme a un altro neurotrasmettitore, la dopamina, la serotonina contrasta così la depressione, la tristezza e l'ansia [10].

La serotonina invia anche segnali nel corpo che, per esempio, fanno sì che il cuore batta, i muscoli si attivino e i processi di pensiero si attivino. Ha anche un'importante influenza sulla temperatura corporea e sulla digestione [8].

La serotonina stimola anche le parti del cervello che controllano il ciclo sonno-veglia. Un altro ormone che, insieme alla serotonina, è essenziale per il sonno è la melatonina.

Melatonina, l'ormone del sonno

Mentre la serotonina rallegra il tuo umore, la melatonina ti fa sentire assonnato. Soprattutto verso sera, la concentrazione di questo ormone aumenta e rende stanchi. Ma non è tutto, perché la melatonina influenza anche altri importanti processi del corpo [11]:

La produzione di melatonina nel nostro corpo dipende fortemente dalla luce. Ci si stanca prima in inverno che in estate perché le giornate sono anche più corte. E la luce artificiale di smartphone e computer portatili può tenerti sveglio la sera perché impedisce al tuo cervello di produrre melatonina [12].

Ossitocina, l'ormone delle coccole

L'ossitocina viene rilasciata quando siamo vicini ad altre persone o anche ad animali. Soprattutto durante il rapporto sessuale, vengono rilasciate grandi quantità dell'ormone delle coccole [13]. Il suo rilascio ti fa rilassare e sentire felice. L'ossitocina agisce sulla sensazione di felicità insieme a diversi altri ormoni, tra cui la serotonina, la dopamina e l'endorfina [10]. I livelli di ossitocina sono particolarmente importanti per il legame tra genitori e figli [14].

Non solo il contatto fisico può rilasciare ossitocina, ma anche attività sportive come andare a correre [13]. Gioca anche un ruolo importante nell'attività e nella motilità dello sperma [15],[16].

Insulina

L'ormone insulina funziona come una chiave: è responsabile dell'apertura delle cellule del corpo in modo che possano assorbire lo zucchero dal sangue. Le cellule hanno bisogno di zucchero o glucosio per essere rifornite di energia [17].

Probabilmente conosci l'insulina principalmente in relazione alla malattia del diabete mellito. Si presenta in diverse forme, come diabete di tipo 1, di tipo 2 o anche come diabete gestazionale.

Tuttavia, a parte alcune differenze nella loro manifestazione, tutte le forme di diabete mellito hanno in comune il fatto che qualcosa non va nel principio chiave dell'insulina - le cellule si aprono meno o per niente, il che fa sì che lo zucchero rimanga nel sangue e che il livello generale di zucchero nel sangue aumenti. L'aumento di questo livello di zucchero nel sangue a lungo termine è foriero di molti problemi di salute, come la sordità o l'alterazione della vista. Allo stesso tempo, i reni possono essere colpiti e il rischio di ictus aumenta [18].

Ormoni tiroidei

Gli ormoni tiroidei comprendono diversi ormoni che sono prodotti nella ghiandola tiroidea e secreti da lì. In particolare, i due ormoni tiroxina (T4) e triiodotironina (T3) influenzano i processi che regolano lo sviluppo, la crescita e il metabolismo del corpo [19]. Più specificamente, la ghiandola tiroidea e i suoi ormoni sono coinvolti nei seguenti processi:

  • consumo di energia e temperatura corporea;
  • attività di muscoli, nervi, cuore, circolazione e apparato digerente;
  • benessere emotivo;
  • sessualità;
  • sviluppo fisico e psicologico (specialmente nei bambini).

La rilevanza della ghiandola tiroidea diventa chiara quando è iperattiva o sottoattiva. Nel caso dell'ipotiroidismo, ci possono essere svogliatezza, aumento di peso, svogliatezza, sensazioni di freddo, costipazione e un livello generale di prestazioni inferiore.

L'ipertiroidismo può essere manifestato da nervosismo, perdita di peso, calore e diarrea [20].

In sintesi

Cosa sono gli ormoni?

Gli ormoni sono sostanze messaggere che svolgono molti compiti diversi nel corpo. Sono prodotti nelle ghiandole endocrine e rilasciati quando il corpo reagisce a una certa situazione.

Quali compiti svolgono gli ormoni?

Gli ormoni sessuali estrogeni e testosterone controllano, tra l'altro, il desiderio sessuale e la riproduzione.

Il cortisolo, l'ormone dello stress, mette il tuo corpo in allerta e può diventare pericoloso se sei sotto stress costantemente.

La serotonina, ormone della felicità, e la melatonina, ormone del sonno, regolano insieme il ritmo veglia-sonno.

L'ossitocina gioca un ruolo importante nelle coccole e in generale nella nostra connessione con altre persone e animali.

Gli ormoni tiroidei tiroxina e triiodotironina sono essenziali per funzioni corporee vitali come il metabolismo e i processi di crescita.

Fonti

[1] E. Wehr, S. Pilz, B. O. Boehm, W. März, und B. Obermayer-Pietsch, „Association of vitamin D status with serum androgen levels in men“, Clin. Endocrinol. (Oxf.), Bd. 73, Nr. 2, S. 243–248, Aug. 2010, doi: 10.1111/j.1365-2265.2009.03777.x.

[2] Medline Plus, „Hormones“. https://medlineplus.gov/hormones.html (zugegriffen Mai 08, 2020).

[3] Thieme, „Endokrine Organe: Überblick“, via medici: leichter lernen - mehr verstehen. https://viamedici.thieme.de/lernmodule/physiologie/endokrine+organe+überblick (zugegriffen Mai 08, 2020).

[4] S. Silbernagl, A. Despopoulos, R. Gray, und A. Rothenburger, Taschenatlas Physiologie, 8., überarbeitete und erweiterte Auflage. Stuttgart New York: Thieme, 2012.

[5] E. Nieschlag, H. M. Behre, und S. Nieschlag, Testosterone: Action, Deficiency, Substitution. Cambridge University Press, 2012.

[6] P. C. Heinrich, M. Müller, und L. Graeve, Hrsg., Löffler/Petrides Biochemie und Pathobiochemie. Berlin, Heidelberg: Springer Berlin Heidelberg, 2014.

[7] M. Schwab, Encyclopedia of Cancer. Springer Science & Business Media, 2011.

[8] Faller, Adolf; Schünke, Michael, Der Körper des Menschen - Einführung in Bau und Funktion, 17. Aufl. Thieme, 2016.

[9] Gangl, K., Birkner, G., „Kundenkompass Stress-Aktuelle Bevölkerungsbefragung: Ausmaß, Ursachen und Auswirkungen von Stress in Deutschland“, Tech. Krankenkasse, 2009, Zugegriffen: März 02, 2018. [Online]. Verfügbar unter: https://www.vdma.org/documents/105628/244511/TK_Studie%20Stress.pdf/15ff404a-1799-457f-81cc-1bd640f8f56f.

[10] D. Dfarhud, M. Malmir, und M. Khanahmadi, „Happiness & Health: The Biological Factors- Systematic Review Article“, Iran. J. Public Health, Bd. 43, Nr. 11, S. 1468–1477, Nov. 2014.

[11] B. Claustrat und J. Leston, „Melatonin: Physiological effects in humans“, Neurochirurgie., Bd. 61, Nr. 2–3, S. 77–84, Juni 2015, doi: 10.1016/j.neuchi.2015.03.002.

[12] G. M. Brown, „Light, melatonin and the sleep-wake cycle.“, J. Psychiatry Neurosci., Bd. 19, Nr. 5, S. 345–353, Nov. 1994.

[13] N. Magon und S. Kalra, „The orgasmic history of oxytocin: Love, lust, and labor“, Indian J. Endocrinol. Metab., Bd. 15, Nr. 7, S. 156, Jan. 2011, doi: 10.4103/2230-8210.84851.

[14] R. Feldman, I. Gordon, und O. Zagoory‐Sharon, „Maternal and paternal plasma, salivary, and urinary oxytocin and parent–infant synchrony: considering stress and affiliation components of human bonding“, Dev. Sci., Bd. 14, Nr. 4, S. 752–761, 2011, doi: 10.1111/j.1467-7687.2010.01021.x.

[15] S. Irianti, A. B. Ginandjar, S. R. Krisnadi, J. S. Effendi, D. Nataprawira, und S. Gandamihardja, „Aerobic Exercise and Its Effect on Oxytocin Level and Labor Progression“, IOP Conf. Ser. Mater. Sci. Eng., Bd. 180, S. 012177, März 2017, doi: 10.1088/1757-899X/180/1/012177.

[16] U. Fuchs, C. Leipnitz, und T. H. Lippert, „The action of oxytocin on sperm motility. In vitro experiments with bull spermatozoa“, Clin. Exp. Obstet. Gynecol., Bd. 16, Nr. 4, S. 95–97, 1989.

[17] G. Wilcox, „Insulin and Insulin Resistance“, Clin. Biochem. Rev., Bd. 26, Nr. 2, S. 19–39, Mai 2005.

[18] Mayo Clinic, „Hyperglycemia in diabetes - Symptoms and causes“, Mayo Clinic, Nov. 03, 2018. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hyperglycemia/symptoms-causes/syc-20373631 (zugegriffen Juni 02, 2020).

[19] J. Köhrle, L. Schomburg, und U. Schweizer, „Schilddrüsenhormone – Zentrale Regulatoren von Entwicklung, Wachstum, Grundumsatz, Stoffwechsel und Zelldifferenzierung“, LöfflerPetrides Biochem. Pathobiochem., S. 512–527, 2014, doi: 10.1007/978-3-642-17972-3_41.

[20] Forum Schilddrüse, „Die Schilddrüse verstehen“, Aug. 15, 2018. https://www.forum-schilddruese.de/schilddruese-allgemein/die-schilddruese-verstehen (zugegriffen Mai 26, 2020).

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