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Ipertiroidismo: sintomi, cause e cura

Con l'ipertiroidismo, la tiroide produce troppi ormoni. Questo può sconvolgere numerosi processi nel corpo, causare vari disturbi e aumentare il rischio di malattie cardiovascolari e osteoporosi.

L'ipertiroidismo è una condizione comune. Secondo uno studio del 2016, colpisce circa lo 0,8% delle persone in Europa - quasi una su cento [1].

Molte delle persone colpite non si accorgono dell'iperfunzione per molto tempo, poiché non sempre si manifesta con sintomi chiari. I tuoi valori del sangue sono significativi: le fluttuazioni dei valori della tiroide sono un'indicazione di un possibile ipertiroidismo, che i medici possono indagare ulteriormente. Riconoscere precocemente l'ipertiroidismo è fondamentale perchè a lungo andare, può portare a sintomi spiacevoli e a gravi problemi di salute.

In questo articolo, puoi leggere cosa succede quando hai l'ipertiroidismo, con quali sintomi si presenta e come viene diagnosticato e trattato. Scopri anche il ruolo che gioca la dieta e l'apporto di iodio.

Ipertiroidismo: cos'è?

La tiroide è un organo piccolo ma vitale che si trova sul collo e produce gli ormoni tiroidei T3 e T4. Il tuo corpo ha bisogno di questi ormoni per compiti importanti - per esempio, sono coinvolti nella funzione muscolare, nel sistema cardiovascolare, nell'attività del cervello e in altri processi metabolici.

Se la tiroide produce troppa triiodotironina (T3) e tiroxina (T4), si parla di ipertiroidismo. La malattia fa sì che molti processi metabolici si svolgano troppo velocemente, il che porta a una serie di spiacevoli disturbi e problemi di salute. [2], [3]

Chi è affetto da ipertiroidismo?

Le donne sono colpite molto più spesso degli uomini - per ogni uomo con ipertiroidismo, ci sono cinque donne. Il rischio aumenta anche con l'età [4].

Inoltre, gli esperti sospettano che una predisposizione genetica possa contribuire in parte allo sviluppo. Si tratta di solito di una predisposizione alla malattia autoimmune di Graves, che è una delle cause tipiche dell'ipertiroidismo [1].

Buono a sapersi: non solo troppi, ma anche troppo pochi ormoni tiroidei possono essere problematici. Leggi nel nostro portale della salute come puoi riconoscere e trattare l'ipotiroidismo.

Ipertiroidismo: cause

Nella maggior parte dei casi, l'ipertiroidismo è scatenato da una delle due cause:

  • la malattia autoimmune, malattia di Graves o
  • la malattia autonoma della tiroide, in cui la ghiandola tiroidea produce ormoni da sola, contro le istruzioni del cervello.

Tra le cause più rare c'è l'infiammazione della tiroide. La forma più comune di tale infiammazione è la tiroidite di Hashimoto. Nella maggior parte dei casi, l'Hashimoto è associato a ipotiroidismo - ma l'ipertiroidismo può verificarsi temporaneamente durante un episodio acuto.

A volte l'ipertiroidismo è causato direttamente da un grave eccesso di iodio, per esempio a causa di una dose troppo alta di integratori o di farmaci. In rari casi, un tumore dell'ipofisi o della tiroide causa l'ipertiroidismo [5].

La malattia di Graves come causa

La malattia di Graves è la causa più comune di ipertiroidismo in tutto il mondo - in molte regioni, tre persone su quattro con ipertiroidismo soffrono di questa malattia autoimmune. Nei bambini, la proporzione è ancora più alta [6].

La malattia di Graves fa sì che il corpo produca anticorpi - strumenti del sistema immunitario - che prendono di mira alcune cellule della ghiandola tiroidea. Questo aumenta la produzione di ormoni tiroidei, che altrimenti segue strettamente le esigenze del corpo.

Questa forma di ipertiroidismo ha spesso come risultato la crescita della ghiandola tiroidea e un gozzo visibile [1], [7].

Cos'è il sistema immunitario e come funziona? Nel nostro portale sulla salute, ti informiamo su virus, agenti patogeni e batteri. Ti diciamo anche come puoi rafforzare il tuo sistema immunitario.

Autonomia della ghiandola tiroidea come causa

Una causa comune di ipertiroidismo nelle persone oltre i 50 anni è l'autonomia della ghiandola tiroidea. Questo significa che la tiroide o parti della tiroide agiscono quasi indipendentemente e producono i loro ormoni indipendentemente dalle istruzioni del cervello. Questa autonomia porta poi spesso alla produzione incontrollata di ormoni tiroidei [4].

La carenza cronica di iodio può innescare tale autonomia. La tiroide ha bisogno di iodio per produrre i suoi ormoni. Se ha troppo poco dell'oligoelemento, non può tenere il passo con la produzione ormonale. Cerca di combattere questo permettendo a certe cellule di crescere. Questo può portare alla formazione di gruppi di cellule, i cosiddetti noduli tiroidei, che sono autonomi, cioè controllano la propria produzione ormonale [8].

Buono a sapersi: sia una carenza che un eccesso di iodio sono tra le possibili cause dell'ipertiroidismo. Puoi controllare i tuoi livelli di iodio nelle urine con un test per la carenza di iodio.

Sintomi: come mi accorgo dell'ipertiroidismo?

Gli ormoni tiroidei sono coinvolti in numerosi processi in tutto il corpo. I sintomi che possono scatenare l'ipertiroidismo sono corrispondentemente vari. L'ipertiroidismo spesso passa inosservato per molto tempo perché i sintomi non sono sempre chiari e sono solo lievi all'inizio [9].

I sintomi sono di solito legati al fatto che un eccesso di ormoni tiroidei accelera il metabolismo. Questo provoca poi, per esempio, un battito cardiaco più veloce, palpitazioni e pressione alta, irrequietezza e tremore così come sudorazione pesante e sensibilità al calore [5].

Altri sintomi tipici dell'ipertiroidismo sono:

  • gozzo (tiroide ingrossata), difficoltà di deglutizione e raucedine;
  • diarrea e perdita di peso indesiderata nonostante una forte sensazione di fame;
  • stanchezza e problemi di sonno;
  • nervosismo e irritabilità;
  • debolezza e dolori muscolari.

Se l'ipertiroidismo è causato dalla malattia di Graves, i sintomi possono presentarsi anche negli occhi, come una sensazione di pressione, disturbi visivi, palpebre gonfie e occhi sporgenti.

L'ipertiroidismo è pericoloso?

Se l'ipertiroidismo rimane non diagnosticato o non trattato, può aumentare il rischio di gravi malattie a lungo termine, per esempio malattie cardiovascolari come l'insufficienza cardiaca e le aritmie cardiache. L'osteoporosi e le fratture ossee diventano anche più probabili perché l'ipertiroidismo promuove il metabolismo del calcio e quindi la perdita ossea. Può anche peggiorare il corso di altre malattie, specialmente il diabete [4].

Nel caso di un ipertiroidismo particolarmente grave, può verificarsi una crisi tireotossica, che è anche chiamata tempesta tiroidea e, nel caso peggiore, è pericolosa per la vita. Possibili fattori scatenanti sono, per esempio, una dose troppo alta di compresse di ormone tiroideo o gravi lesioni o operazioni in persone con ipertiroidismo non diagnosticato [8], [10].

Diagnosi: come si diagnostica l'ipertiroidismo?

I medici possono cercare i sintomi tipici e controllare se la tiroide è ingrossata nel collo. Il prossimo passo diagnostico è di solito l'analisi degli ormoni tiroidei TSH, T3 e T4. Se c'è ipertiroidismo, il livello di TSH è solitamente troppo basso, mentre T3 e T4 sono elevati.

Per essere sicuri e per escludere altre malattie, possono essere fatti altri esami, per esempio l'ecografia e ulteriori esami del sangue [5], [11].

 Leggi di più: scopri di più sugli ormoni tiroidei e il loro ruolo nel corpo nel nostro portale della salute.

Terapia: come curare l'ipertiroidismo?

Se si sospetta di avere l'ipertiroidismo, si dovrebbe cercare un aiuto medico. Gli specialisti in medicina interna o endocrinologia sono le persone giuste da contattare.

Il trattamento raccomandato dipende principalmente dalla causa esatta dell'ipertiroidismo, dalla gravità della malattia e dall'età e dallo stato di salute del paziente [12]:

  • Nelle persone giovani e sane con un decorso lieve della malattia, i medici raccomandano spesso di aspettare e di controllare regolarmente i livelli della tiroide.
  • Se è necessario un trattamento, i medici di solito prescrivono prima i farmaci. Tali bloccanti tiroidei possono anche normalizzare i livelli della tiroide al punto che ulteriori terapie diventano possibili.
  • Queste ulteriori terapie sono principalmente la terapia con radioiodio o la chirurgia.

Alimentazione: cosa posso mangiare se ho l'ipertiroidismo?

Se si hanno problemi con la tiroide, di solito è una buona idea prestare attenzione alla dieta e a un apporto equilibrato di iodio, cioè evitare sia una carenza di iodio che un eccesso di iodio.

Si consiglia spesso di mangiare cibi ricchi di iodio solo con moderazione, soprattutto se si soffre della malattia di Graves. Questi includono [13]:

  • sale iodato;
  • alghe;
  • pesce, frutti di mare e crostacei;
  • prodotti caseari come latte e formaggio;
  • uova.

In altri casi, l'ipertiroidismo è una carenza cronica di iodio, che si dovrebbe contrastare con una dieta ricca di iodio. Quindi è meglio far valutare il proprio apporto di iodio prima di cambiare la propria dieta.

Gli alimenti che stimolano ulteriormente il metabolismo dovrebbero generalmente essere mangiati solo con moderazione se si ha l'ipertiroidismo. Questi includono l'alcol e le bevande con caffeina come il caffè e la coca cola.

Se si ha una perdita di peso a causa dell'ipotiroidismo, è anche importante mangiare abbastanza calorie per prevenire un'ulteriore perdita di peso incontrollata.

Farmaci

I farmaci possono aiutare ad abbassare il livello di ormoni tiroidei nel sangue e riportarlo nella zona verde. I farmaci tireostatici sono usati per fare questo.

In alcuni casi, questo trattamento farmacologico è sufficiente per stabilizzare i livelli e prevenire il ritorno dell'ipertiroidismo - questo funziona per circa la metà delle persone che hanno sviluppato l'ipertiroidismo a causa della malattia di Graves. Se questo non funziona, i medici spesso raccomandano la terapia con radioiodio o la chirurgia [14].

Inoltre, ci sono spesso terapie per i sintomi e le conseguenze dell'ipertiroidismo. I trattamenti tipici includono i beta-bloccanti, che di solito sono usati per trattare la pressione alta. Possono anche contrastare gli effetti degli ormoni tiroidei in eccesso e quindi alleviare sintomi come palpitazioni e tremori. Spesso, i beta-bloccanti sono utilizzati per colmare il tempo fino a quando altri trattamenti hanno effetto [10], [12].

Terapia con radioiodio: trattamento con iodio radioattivo

Per la terapia con radioiodio, i medici somministrano iodio radioattivo. Questo iodio, come l'altro iodio, è immagazzinato nella ghiandola tiroidea. Le cellule che producono troppi ormoni nell'ipertiroidismo assorbono anche molto iodio radioattivo e vengono distrutte di conseguenza. Il livello ormonale scende così gradualmente e la tiroide può lavorare di nuovo normalmente.

Durante la terapia con radioiodio si è esposti a una certa quantità di radiazioni. Si dovrebbe quindi evitare il contatto con altre persone per alcuni giorni - dopo di che le radiazioni saranno scomparse dal corpo. Per alcune persone, specialmente le donne incinte e che allattano, questa terapia non è adatta a causa della radioattività [8], [12], [14].

Lo sapevi? Spesso l'ipertiroidismo si trasforma in ipotiroidismo. Questo è dovuto ai metodi di trattamento: sia la terapia con radioiodio che la chirurgia distruggono o rimuovono almeno parti della ghiandola tiroidea. Questo spesso porta il corpo a non produrre più abbastanza ormoni tiroidei. Gli ormoni mancanti vengono poi forniti tramite farmaci, di solito compresse di L-tiroxina.

Chirurgia della tiroide

Se le altre terapie non funzionano, o se l'ipertiroidismo è molto grave e causa complicazioni, la chirurgia è un'opzione. I chirurghi rimuovono la ghiandola tiroidea o grandi parti dell'organo - questo ferma l'eccesso di ormoni tiroidei [14].

L'operazione può avere alcuni effetti collaterali. Per esempio, c'è il rischio di danneggiare la ghiandola paratiroide, che influenza il metabolismo del calcio del corpo. L'intervento lascia anche una cicatrice visibile sul collo [8].

In sintesi

Cos'è l'ipertiroidismo?

Se la tiroide produce troppi ormoni, si parla di ipertiroidismo.

Gli ormoni tiroidei, se troppi, accelerano il metabolismo e quindi causano numerosi cambiamenti nel corpo.

Le donne sono colpite molto più spesso degli uomini, e il rischio di ipertiroidismo aumenta anche in età avanzata.

Quali sono le cause dell'ipertiroidismo?

La maggior parte dei casi di ipertiroidismo sono dovuti a una delle due cause: la malattia autoimmune di Graves o la malattia autonoma della tiroide, che può essere causata dalla carenza cronica di iodio.

Cause meno comuni sono un grave eccesso di iodio e tumori della tiroide e delle ghiandole pituitarie.

Come si riconosce l'ipertiroidismo?

A causa dei molti ruoli degli ormoni tiroidei, l'ipertiroidismo può causare una grande varietà di sintomi. Questi includono:

  • aumento del polso e della pressione sanguigna, palpitazioni;
  • irrequietezza, tremore e sudorazione profusa;
  • diarrea e perdita di peso nonostante la fame;
  • stanchezza, problemi di sonno e irritabilità:
  • gozzo (ghiandola tiroidea ingrossata), difficoltà di deglutizione e raucedine.

L'ipertiroidismo spesso fa il suo corso per molto tempo senza sintomi evidenti.

Come si diagnostica l'ipertiroidismo?

Per fare una diagnosi, i medici di solito fanno un esame fisico e controllano gli ormoni tiroidei TSH, T4 e T3. Sono possibili anche altri esami del sangue e test di imaging come gli ultrasuoni.

Come si cura l'ipertiroidismo?

I medici possono prescrivere dei farmaci: i bloccanti della tiroide, che dovrebbero portare i tuoi livelli di tiroide nella zona verde.

Se è necessaria un'ulteriore terapia, si può prendere in considerazione la terapia con radioiodio (trattamento con iodio radioattivo) e la rimozione chirurgica della ghiandola tiroidea o di ampie parti di essa.

Fonti

[1] S. D. Leo, S. Y. Lee, und L. E. Braverman, „Hyperthyroidism“, The Lancet, Bd. 388, Nr. 10047, S. 906–918, Aug. 2016, doi: 10.1016/S0140-6736(16)00278-6.

[2] M. Droste und M. Derwahl, „Schilddrüsenhormon - Regulation und Substitution“. Deutsche Gesellschaft für Endokrinologie - Hormone und Stoffwechsel, Zugegriffen: Aug. 28, 2020. [Online]. Verfügbar unter: https://www.endokrinologie.net/broschueren.php.

[3] „Anatomie der Schilddrüse sowie der Nebenschilddrüse“, Deutsches Schilddrüsenzentrum. https://www.deutsches-schilddruesenzentrum.de/wissenswertes/anatomie-der-schilddruese/ (zugegriffen Aug. 28, 2020).

[4] Berufsverband Deutscher Internisten e.V., „Schilddrüsenüberfunktion » Internisten im Netz“, Internisten im Netz. https://www.internisten-im-netz.de/krankheiten/schilddruesenueberfunktion (zugegriffen Nov. 27, 2020).

[5] H. U. Zieren, B. M. Leu, und M. Dietlein, „Bei diesen Symptomen sollten Sie an eine Hyperthyreose denken!“, MMW - Fortschritte Med., Bd. 160, Nr. 17, S. 38–42, Okt. 2018, doi: 10.1007/s15006-018-0982-2.

[6] National Health Services (NHS), „Overactive thyroid (hyperthyroidism) - Causes“, nhs.uk, Okt. 03, 2018. https://www.nhs.uk/conditions/overactive-thyroid-hyperthyroidism/causes/ (zugegriffen Dez. 01, 2020).

[7] Deutsche Gesellschaft für Kinderheilkunde und Jugendmedizin (DGKJ) und Deutsche Gesellschaft für Endokrinologie, „S1-Leitlinie ‚Hyperthyreose‘“, 2011, Zugegriffen: Nov. 26, 2020. [Online]. Verfügbar unter: https://www.awmf.org/uploads/tx_szleitlinien/027-041l_S1_Hyperthyreose_2011-abgelaufen.pdf.

[8] R. S. Bahn Chair u. a., „Hyperthyroidism and other causes of thyrotoxicosis: management guidelines of the American Thyroid Association and American Association of Clinical Endocrinologists“, Thyroid Off. J. Am. Thyroid Assoc., Bd. 21, Nr. 6, S. 593–646, Juni 2011, doi: 10.1089/thy.2010.0417.

[9] I. Donangelo und S. Y. Suh, „Subclinical Hyperthyroidism: When to Consider Treatment“, Am. Fam. Physician, Bd. 95, Nr. 11, S. 710–716, Juni 2017.

[10] Matthias Schott, „Therapie der Hyperthyreose und der thyreotoxischen Krise“, in Endokrinologie Informationen 2011; Sonderheft, Deutsche Gesellschaft für Endokrinologie - Hormone und Stoffwechsel, 2011.

[11] I. Kravets, „Hyperthyroidism: Diagnosis and Treatment“, Am. Fam. Physician, Bd. 93, Nr. 5, S. 363–370, März 2016.

[12] A. R. Doubleday und R. S. Sippel, „Hyperthyroidism“, Gland Surg., Bd. 9, Nr. 1, S. 124–135, Feb. 2020, doi: 10.21037/gs.2019.11.01.

[13] „Hyperthyroidism (Overactive Thyroid) | NIDDK“, National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/endocrine-diseases/hyperthyroidism (zugegriffen Nov. 30, 2020).

[14] „Hyperthyroidism“, American Thyroid Association. https://www.thyroid.org/hyperthyroidism/ (zugegriffen Nov. 27, 2020).

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