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Come funziona il metabolismo

Il metabolismo ha luogo in tutte le cellule del corpo. I processi metabolici ti forniscono energia, portano vitamine e minerali nei posti giusti ed eliminano le sostanze nocive dal tuo corpo.

Quando si parla di metabolismo, la maggior parte delle persone probabilmente pensa a come il corpo usa il cibo e a quanto velocemente o lentamente prendiamo peso. E questi processi di utilizzo e immagazzinamento dell'energia proveniente dal cibo sono anche centrali per il metabolismo. Il metabolismo è però molto più di questo - comprende tutte le reazioni chimiche nelle nostre cellule che permettono tutto, dalla costruzione delle ossa alla disintossicazione del corpo.

Leggi in questo articolo cosa significa esattamente metabolismo, quali tipi di metabolismo ci sono e quali organi del corpo sono coinvolti.

Cos'è il metabolismo?

Nel corpo umano, le sostanze chimiche vengono costantemente convertite in altre sostanze. Ci sono innumerevoli reazioni biochimiche di questo tipo nel nostro corpo, a cui ci riferiamo collettivamente con il nome metabolismo. Il metabolismo è importante soprattutto per [1]:

  • dare energia al nostro corpo;
  • produrre importanti sostanze endogene;
  • per rimuovere i prodotti di scarto e le sostanze nocive dal corpo.

I processi metabolici hanno luogo, tra l'altro - ma non solo - quando si mangia qualcosa e il corpo la digerisce. Quando il cibo entra nell'intestino, i componenti del pasto vengono scomposti in sostanze chimiche più piccole e semplici e assemblati in nuove entità di cui il corpo ha bisogno.

Per esempio, l'intestino scompone le proteine del cibo nei loro singoli aminoacidi. Questi aminoacidi sono poi utilizzati per costruire le proteine del corpo nei muscoli, così come gli ormoni e gli enzimi, e per molti altri compiti importanti. Gli aminoacidi possono anche essere metabolizzati in molecole ancora più piccole, come acqua e ammoniaca [2], [3].

Buono a sapersi: digestione e metabolismo non sono la stessa cosa! La digestione è in realtà un prerequisito per il metabolismo. Solo quando i nutrienti arrivano nella forma giusta nell'intestino, il corpo può utilizzarli per i processi metabolici.

Metabolismo catabolico e anabolico

Il metabolismo è il termine ombrello per tutti i processi metabolici. Il metabolismo può essere diviso in due diverse categorie, catabolismo e anabolismo [1].

Il catabolismo descrive i processi che scompongono le sostanze complesse in sostanze semplici. Questo include l'utilizzo di carboidrati, proteine e grassi dal cibo. Questi processi di degradazione forniscono energia.

L'anabolismo significa che il corpo utilizza sostanze più semplici per costruire sostanze endogene più complesse. Nel processo, utilizza energia.

Lo sapevi? Ci sono quattro tipi principali di sostanze coinvolte nel metabolismo delle cellule: carboidrati, grassi, proteine e gli acidi nucleici DNA e RNA [4].

Quali tipi di metabolismo ci sono nel corpo?

I processi metabolici avvengono costantemente in tutte le cellule del corpo. Ci sono reazioni chimiche molto diverse che assicurano che le sostanze giuste siano nel posto giusto al momento giusto.

Metabolismo di carboidrati, grassi e proteine

I processi metabolici più noti sono quelli in cui il nostro corpo utilizza i tre macronutrienti: grassi, proteine e carboidrati. Il loro compito centrale è quello di fornirci energia e quindi di fornire il carburante per i muscoli, gli organi e il cervello [5].

Metabolismo dei carboidrati: gli zuccheri semplici come il glucosio sono i più importanti fornitori di energia per le nostre cellule. Sono ottenuti dai carboidrati che ingeriamo. Più tardi, sono assemblati nel fegato e nei muscoli in più zuccheri che sono necessari nel corpo.

Metabolismo dei grassi: i grassi sono anche importanti per la produzione di energia. Quando vengono metabolizzati, forniscono una quantità di energia particolarmente grande - il doppio delle proteine e dei carboidrati. Inoltre, i grassi servono come riserve di energia nel corpo. Sono importanti per la costruzione delle cellule e sono, per esempio, componenti delle pareti cellulari e di altre membrane.

Metabolismo delle proteine: le proteine, che sono scomposte in aminoacidi, forniscono meno energia dei carboidrati e dei grassi. Ma hanno molti altri compiti importanti. Tra l'altro, il corpo riassembla gli aminoacidi in proteine, che sono necessarie per costruire ormoni, enzimi e muscoli. Anche gli anticorpi, che sono importanti per la difesa immunitaria, sono proteine.

Buono a sapersi: non tutti i grassi sono uguali! Diversi tipi di grassi hanno effetti molto diversi sulla salute e sul metabolismo. Gli acidi grassi insaturi, che potrebbero avere un effetto positivo sui livelli di colesterolo e aiutare a prevenire le malattie cardiovascolari, sono considerati particolarmente benefici per la salute.

Altri processi metabolici

Inoltre, ci sono molti altri processi metabolici grandi e piccoli nel nostro corpo. Vitamine e minerali, per esempio, giocano un ruolo importante in molte parti del corpo. Ecco alcuni esempi:

metabolismo osseo: le ossa umane hanno bisogno di essere costantemente rafforzate affinché rimangano dure e stabili. Per fare questo, i minerali calcio e fosforo sono incorporati nella massa ossea. Anche la vitamina D è coinvolta in questo metabolismo osseo - la vitamina aiuta a incanalare il calcio dall'intestino nel sangue in modo che possa poi essere costruito nelle ossa. Ecco perché una carenza di vitamina D può indebolire le ossa e portare all'osteoporosi (perdita di massa ossea) [6].

Esame vitamina D cerascreen

Scomposizione delle sostanze nocive: quando le tossine e altre sostanze nocive entrano nel corpo, il nostro metabolismo cerca di convertirle in sostanze innocue e di eliminarle. Questo processo è anche chiamato disintossicazione. In alcuni casi, vengono anche disintossicate sostanze che vengono prodotte come prodotti di degradazione nel metabolismo. Per esempio, quando gli aminoacidi vengono scissi alla fine del metabolismo delle proteine, si produce ammoniaca, che è tossica in grandi quantità. L'ammoniaca viene quindi convertita dal corpo in urea innocua ed escreta nelle urine [1], [3].

Dove avviene il metabolismo nel corpo?

Il metabolismo ha luogo ovunque nel corpo, in ogni singola cellula ma c'è un organo che assume un ruolo speciale nel metabolismo: il fegato. Il sangue trasporta i nutrienti dall'intestino al fegato, che li trasforma e ne estrae l'energia. L'organo immagazzina anche sostanze nutritive, soprattutto grassi, zucchero sotto forma di glicogeno, vitamine e i minerali ferro e rame. E con l'aiuto di aminoacidi, produce proteine con diverse funzioni. Quando queste sostanze sono necessarie al corpo, il fegato può rilasciarle nuovamente nel sangue [7].

Come viene controllato il metabolismo?

Come fa il corpo a sapere quali sostanze scomporre e quali costruire? Il metabolismo è complesso e molti ormoni ed enzimi diversi sono coinvolti nel suo controllo.

Per esempio, i due ormoni insulina e glucagone controllano il livello di zucchero nel sangue, che è cruciale per il metabolismo dello zucchero nel corpo. L'insulina fa assorbire alle cellule il glucosio dal sangue e quindi abbassa la glicemia. Il glucagone ha l'effetto opposto: fa sì che lo zucchero sia trasportato dal fegato al sangue, in modo che le cellule di tutto il corpo siano rifornite di glucosio e quindi di energia [1].

Tutti gli esseri viventi si impegnano nel metabolismo. Una forma ben nota di metabolismo del mondo delle piante, per esempio, è la fotosintesi. Le piante usano l'energia della luce solare per produrre le proprie sostanze dall'anidride carbonica e dall'acqua.

Cos'è un metabolismo lento o veloce?

Il metabolismo delle persone ha velocità diverse. Queste differenze sono in parte genetiche - e fanno sì che alcune persone ingrassino più velocemente di altre, anche se mangiano lo stesso tanto. Ma anche altri fattori, come l'attività fisica, influenzano quanto velocemente o lentamente funziona il metabolismo.

Test DNA Metabolismo cerascreen

Se l'energia viene utilizzata rapidamente nel corpo, si parla di metabolismo veloce. Il corpo ha quindi bisogno di più energia, anche a riposo, e quindi più cibo per mantenere il suo peso.

Le persone che hanno un metabolismo lento usano più energia dalla stessa quantità di cibo - e quindi aumentano di peso più velocemente [8].

Come accelerare il metabolismo?

Le persone che hanno un metabolismo lento possono cambiare il loro corpo per usare più energia e dimagrire più facilmente? Gli scienziati stanno ancora discutendo a riguardo ma ci sono prove che può funzionare [8].

Far sì che il tuo metabolismo si velocizzi e usi più energia anche a riposo può aiutarti a perdere peso.

In sintesi

Il metabolismo descrive tutte le reazioni chimiche nel corpo in cui le sostanze vengono convertite in altre sostanze.

Ci sono processi metabolici che scompongono sostanze e producono energia nel processo (catabolismo) e quelli che costruiscono sostanze e consumano energia nel processo (anabolismo).

Il metabolismo dei grassi, delle proteine e dei carboidrati è centrale, perché forniscono energia al corpo. Altri processi metabolici servono, per esempio, a disintossicarsi o a costruire e rafforzare i tessuti (per esempio, le ossa).

Molti importanti processi metabolici hanno luogo nel fegato. Qui, i nutrienti sono convertiti in energia - per esempio sotto forma di glucosio - e poi distribuiti in tutto il corpo attraverso il sangue.

Fonti

[1] A. Judge und M. S. Dodd, „Metabolism“, Essays in Biochemistry, Bd. 64, Nr. 4, S. 607–647, Okt. 2020, doi: 10.1042/EBC20190041.

[2] Encyclopedia Britannica, „metabolism | Definition, Process, & Biology“, Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/science/metabolism (zugegriffen Jan. 08, 2020).

[3] H.-K. Biesalski, P. Grimm, und S. Nowitzki-Grimm, Taschenatlas Ernährung, 7., Unveränderte Auflage. Stuttgart New York: Georg Thieme Verlag, 2017.

[4] G. M. Cooper, „The Molecular Composition of Cells“, The Cell: A Molecular Approach. 2nd edition, 2000, Zugegriffen: Nov. 01, 2021. [Online]. Verfügbar unter: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK9879/

[5] Elmadfa, I. und Leitzmann, C., Ernährung des Menschen, 6. Aufl. Stuttgart: Eugen Ulmer KG, 2019.

[6] A. C. Ross, C. L. Taylor, A. L. Yaktine, und H. B. D. Valle, Overview of Calcium. National Academies Press (US), 2011. Zugegriffen: Nov. 04, 2021. [Online]. Verfügbar unter: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK56060/

[7] „Wie funktioniert die Leber?“, gesundheitsinformation.de. https://www.gesundheitsinformation.de/wie-funktioniert-die-leber.html (zugegriffen Nov. 01, 2021).

[8] „Does Metabolism Matter in Weight Loss?“, Harvard Health, Juli 16, 2015. https://www.health.harvard.edu/diet-and-weight-loss/does-metabolism-matter-in-weight-loss (zugegriffen Nov. 04, 2021).

 

 

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