Antiossidanti: protezione dalle malattie


Gli antiossidanti sono essenziali per la tua salute. Le sostanze a base di erbe combattono i radicali liberi nel corpo e quindi ti proteggono da numerose malattie, soprattutto dal cancro.

Le piante sono costantemente circondate da nemici: i parassiti, i cambiamenti climatici e i raggi UV del sole possono danneggiarli. Per sopravvivere, la flora deve quindi essere sempre vigile e proteggersi. Durante l'evoluzione, le piante hanno sviluppato un ingegnoso meccanismo di protezione: gli antiossidanti. Questi composti chimici cacciano via i parassiti e riparano i danni. Questo è importante anche per la salute umana. Gli antiossidanti aiutano il sistema immunitario e possono proteggerci da numerose malattie.

Nel seguente articolo puoi leggere tutto sugli effetti degli antiossidanti e sul perché sono indispensabili per la tua salute. È importante sapere quali alimenti sono le migliori fonti di antiossidanti e se è opportuno assumerli sotto forma di integratori alimentari. Inoltre: gli antiossidanti aiutano davvero a perdere peso?

Radicali liberi e antiossidanti

Per capire il ruolo degli antiossidanti nel corpo umano, vale la pena guardare prima i loro avversari: i radicali liberi. Sono responsabili dello stress ossidativo che rappresenta sempre un pericolo per il corpo umano. Si parla di stress ossidativo quando c'è un eccesso di radicali liberi che combattono gli antiossidanti nel corpo. Se i radicali liberi dominano in questa battaglia, la salute ne soffre. Ecco perché si dovrebbero rafforzare le forze degli antiossidanti.

Radicali liberi - Cosa causa stress alle cellule

Radicali liberi: cosa sono?

I radicali liberi sono molecole instabili e aggressive che, a causa della loro struttura chimica, possono distruggere le cellule, manipolare il loro materiale genetico e quindi comprometterne le funzioni. Sono formati da molecole di ossigeno, motivo per cui il corpo deve combattere in modo permanente con i radicali liberi. Raggi UV, alcool, fumo di sigaretta, tossine ambientali, incremento del livello di zucchero nel sangue e anche lo sport intensivo portano ad una maggiore formazione di radicali liberi [1–3].

Sapevi che i radicali liberi in basse concentrazioni assumono compiti importanti nell'organismo? Favoriscono la circolazione del sangue e sono fedeli aiutanti del sistema immunitario. Il sistema immunitario forma radicali liberi per prevenire le infezioni: I radicali penetrano nei batteri e li distruggono dall'interno [4].

Perché lo stress ossidativo è dannoso?

Se non si pone rimedio all'eccessivo stress ossidativo, i radicali liberi possono causare danni devastanti all'organismo. Gli scienziati vedono lo stress ossidativo come un fattore scatenante di numerose malattie [5]:

  • alzheimer, demenza, morbo di Parkinson;
  • diabete mellito;
  • cancro;
  • malattie cardiovascolari come l'aterosclerosi o l'ictus;
  • malattie infettive.

I radicali liberi hanno anche un'influenza significativa sul processo di invecchiamento. In altre parole, più forte è lo stress ossidativo, più velocemente invecchiamo [6]!

Antiossidanti: cosa sono?

Gli antiossidanti sono gli antagonisti dei radicali liberi. Essi contrastano gli attacchi dei radicali alle cellule. Legandosi ai radicali liberi, gli antiossidanti stabilizzano la loro struttura chimica. Il corpo è in grado di formare da solo i composti antiossidanti. Attraverso la nutrizione, soprattutto attraverso verdura, frutta e noci, è possibile assorbire ulteriori antiossidanti necessari [1].

Antiossidanti endogeni

Antiossidanti da nutrizione

Superossido dismutasi

Vitamina C, vitamina E, vitamina B2

Catalasi

Zinco, selenio, manganese, iodio

Glutatione perossidasi

Composti vegetali secondari (beta-carotene, licopene, luteina, allicina, zeaxantina, polifenoli, flavonoidi)

Coenzima Q10

 

Melatonina

 

 

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La rete antiossidante
Gli antiossidanti lavorano insieme come una grande azienda: un solo dipendente non è sufficiente. Proprio come in un'azienda, ha bisogno di membri della direzione, di dipendenti per il marketing, le vendite e così via. Ognuno di loro ha qualità eccezionali per aiutare l'azienda a crescere. In modo simile, gli antiossidanti si completano a vicenda. Per esempio: non appena la vitamina E neutralizza un radicale libero, diventa essa stessa un radicale libero. La vitamina C si precipita in soccorso e ripristina la capacità antiossidante della vitamina E. Pertanto, non dovresti mai concentrarti su un singolo antiossidante - la diversità è cruciale [7]!

Come funzionano gli antiossidanti: quando si affetta un avocado, il frutto diventa marrone dopo poco tempo a causa dell'esposizione all'ossigeno. Il succo di un limone impedisce questo processo. Il motivo: L'effetto antiossidante della vitamina C neutralizza le molecole di ossigeno aggressive [1].

Antiossidanti e cibo

Per dichiarare guerra ai radicali liberi non è sufficiente la difesa dell'organismo stesso. Il corpo produce meno antiossidanti, soprattutto in età avanzata. Ciò significa che è necessaria un'altra fonte di antiossidanti per compensare la mancanza di antiossidanti endogeni. La varietà colorata di frutta e verdura ti aiuterà [8]!

Beeren sind Antioxidantien-Bomben

Buono a sapersi: molti produttori alimentari utilizzano antiossidanti come additivi per prolungare la durata di conservazione degli alimenti [9].

Alimenti ricchi di antiossidanti

Gli antiossidanti sono abbondanti in frutta, verdura e noci - piccole quantità si trovano anche nei prodotti di origine animale. Soprattutto le bacche, come l'acai o i mirtilli, sono ricche di composti antiossidanti. Alimenti di origine animale contengono grandi quantità di minerali antiossidanti selenio e zinco. Gli esperti raccomandano da cinque a sei porzioni di frutta e verdura al giorno per un sufficiente apporto di antiossidanti [10]. I seguenti alimenti sono vere e proprie bombe antiossidanti [11]:

  • cioccolato fondente e noci pecan;
  • fragole, bacche di goji, lamponi, baobab (frutti dell'albero del pane africano);
  • carciofi lessati;
  • cavolo, cavolo rosso, fagioli;
  • melograno e tè verde.

Buono a sapersi: una porzione corrisponde approssimativamente a una manciata.

Cosa contiene più antiossidanti

Meglio con la buccia!
Molti antiossidanti si trovano nella buccia dei frutti. Pertanto, non dovresti sbucciare una mela, per esempio, per non privarla di preziosi antiossidanti [1]!

Effetti degli antiossidanti sulla salute

Gli antiossidanti presenti negli alimenti giovano alla tua salute! I ricercatori osservano sempre più modi in cui le sostanze vegetali proteggono dalle malattie [17–25].

Alimenti ricchi di antiossidanti

Possibili effetti sulla salute

tè verde

minor rischio di cancro al seno nelle donne

e minor rischio di cancro al colon

cioccolato fondente

abbassamento della pressione sanguigna

vino rosso, succo d'uva

minor rischio più basso di malattie cardiache

noce pecan

minor rischio di malattie cardiache

mirtilli, fragole

minor rischio di malattie cardiache

carciofi

minor rischio per il diabete di tipo 2

melograno

minor rischio di cancro al colon

 

Integratori antiossidanti

Gli antiossidanti sono già presenti sul mercato degli integratori alimentari. I produttori promettono che questi integratori rafforzano il sistema immunitario per proteggerci dagli effetti dello stress ossidativo. Ma è necessaria un'integrazione anche se gli antiossidanti sono abbondanti nella frutta e nella verdura?

Dovrei integrare gli antiossidanti?

Gli integratori alimentari non fanno alcun danno se si mangia frutta e verdura tutti i giorni. Prendili solo se ti mancano alcune sostanze nutritive a causa di intolleranze – ma solo dopo aver consultato un esperto! Gli studi hanno dimostrato che gli antiossidanti degli alimenti sono molto più efficaci di quelli dei preparati. Ciò è dovuto al fatto che decine di composti provenienti dagli alimenti rafforzano l'efficacia degli antiossidanti. I preparati contengono antiossidanti solo in forma isolata, cioè senza altre sostanze [8].

Non è stato scientificamente provato se gli integratori alimentari isolati offrono protezione contro lo stress ossidativo e quindi contro le malattie cardiovascolari e il cancro. I preparati ad alto dosaggio possono anche favorire lo sviluppo di allergie e malattie asmatiche [1]. In uno studio del 2004, i ricercatori hanno esaminato le cellule tumorali del colon e hanno scoperto che gli integratori con antiossidanti isolati possono peggiorare il decorso della malattia [12]. Si ritiene che gli integratori ad alto dosaggio di vitamina E favoriscono lo sviluppo del cancro alla prostata [8].

Cosa sono gli OPC?

Secondo i loro produttori, gli integratori OPC dovrebbero mantenere giovani e sani. OPC sta per proantocianidine oligomeriche, forti antiossidanti che appartengono alle sostanze vegetali secondarie. I semi d'uva, in particolare, contengono elevate quantità di OPC. Altre fonti sono mele, arachidi e mirtilli rossi [13].

Dovrei integrare gli OPC?
Nonostante l'enorme quantità di promesse sulla salute, queste affermazioni sono considerate inattendibili [14]. Finora, solo gli studi sugli animali hanno mostrato effetti positivi in termini di controllo del cancro che non sono ancora trasferibili all'uomo [15]. Inoltre, non ci sono quantità giornaliere raccomandate per l'OPC. I ricercatori consigliano in particolare alle donne incinte, alle madri che allattano e alle persone che assumono farmaci , di non integrare gli OPC. In caso contrario, gli effetti collaterali e disturbi potrebbe verificarsi in tutto il corpo [13].

Perdere peso con gli antiossidanti

L'esperta americana di salute Keri Glassman ha sviluppato la cosiddetta dieta O2. La dieta a base di O2 significa che si possono mangiare solo cibi che contengono grandi quantità di antiossidanti. Questo dovrebbe rallentare il processo di invecchiamento e far sparire il peso in eccesso.

Cosa dice la ricerca su questo?
Secondo gli scienziati, la perdita di peso che si ha con questa dieta non è dovuta agli antiossidanti. Invece, con una dieta a base di O2, si consumano meno calorie attraverso la dieta a base di verdure. Questo porta ad un deficit calorico e quindi si perde lentamente peso [16].

Antiossidanti in breve

Cos'è lo stress ossidativo?

I radicali liberi sono molecole di ossigeno aggressive che danneggiano le cellule. Gli antiossidanti neutralizzano i radicali liberi. Se la percentuale di radicali liberi è predominante, è presente lo stress ossidativo.

È pericoloso lo stress ossidativo?

Lo stress ossidativo può favorire il rischio di cancro, malattie cardiovascolari e diabete. Tuttavia, gli antiossidanti possono ridurre il rischio di cancro, malattie cardiovascolari e diabete.

Dove sono contenuti gli antiossidanti?

L'organismo produce i propri antiossidanti per la difesa immunitaria. Tuttavia, dipende anche dagli antiossidanti di verdura, frutta e noci. Con l'aumentare dell'età, la produzione di antiossidanti dell'organismo diminuisce. Particolarmente ricchi di antiossidanti sono: cioccolato fondente, frutti di bosco, noci pecan, baobab e tè verde.

Si dovrebbero integrare gli antiossidanti?

L'integrazione di antiossidanti non è direttamente consigliata. Tali integratori possono portare ad allergie e asma.

Bibliografia

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[2] S. K. Powers und M. J. Jackson, „Exercise-induced oxidative stress: cellular mechanisms and impact on muscle force production“, Physiol. Rev., Bd. 88, Nr. 4, S. 1243–1276, Okt. 2008, doi: 10.1152/physrev.00031.2007.

[3] E. Wright, J. Scism-Bacon, und L. Glass, „Oxidative stress in type 2 diabetes: the role of fasting and postprandial glycaemia“, Int J Clin Pract, Bd. 60, Nr. 3, S. 308–314, März 2006, doi: 10.1111/j.1368-5031.2006.00825.x.

[4] M. B. Hampton, A. J. Kettle, und C. C. Winterbourn, „Inside the Neutrophil Phagosome: Oxidants, Myeloperoxidase, and Bacterial Killing“, Blood, Bd. 92, Nr. 9, S. 3007–3017, Nov. 1998.

[5] L. A. Pham-Huy, H. He, und C. Pham-Huy, „Free radicals, antioxidants in disease and health“, Int J Biomed Sci, Bd. 4, Nr. 2, S. 89–96, Juni 2008.

[6] „Oxidative stress, aging, and diseases“. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5927356/ (zugegriffen Dez. 10, 2018).

[7] S. Vertuani, A. Angusti, und S. Manfredini, „The antioxidants and pro-antioxidants network: an overview“, Curr. Pharm. Des., Bd. 10, Nr. 14, S. 1677–1694, 2004.

[8] „Antioxidants: In Depth“, NCCIH, Juni 01, 2010. https://nccih.nih.gov/health/antioxidants/introduction.htm (zugegriffen Dez. 04, 2018).

[9] F. Editor, „Food Additives and Ingredients Association | Antioxidants prevent food waste“, Food Additives and Ingredients Association, Sep. 01, 2012. https://www.faia.org.uk/antioxidants/ (zugegriffen Dez. 04, 2018).

[10] L. O. Dragsted u. a., „The 6-a-day study: effects of fruit and vegetables on markers of oxidative stress and antioxidative defense in healthy nonsmokers“, Am. J. Clin. Nutr., Bd. 79, Nr. 6, S. 1060–1072, Juni 2004, doi: 10.1093/ajcn/79.6.1060.

[11] M. H. Carlsen u. a., „The total antioxidant content of more than 3100 foods, beverages, spices, herbs and supplements used worldwide“, Nutr J, Bd. 9, S. 3, Jan. 2010, doi: 10.1186/1475-2891-9-3.

[12] A. A. Ogunleye, F. Xue, und K. B. Michels, „Green tea consumption and breast cancer risk or recurrence: a meta-analysis“, Breast Cancer Res. Treat., Bd. 119, Nr. 2, S. 477–484, Jan. 2010, doi: 10.1007/s10549-009-0415-0.

[13] Y. Chen u. a., „An inverse association between tea consumption and colorectal cancer risk“, Oncotarget, Bd. 8, Nr. 23, S. 37367–37376, Juni 2017, doi: 10.18632/oncotarget.16959.

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[15] „Red wine and your heart“, Mayo Clinic. http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/heart-disease/in-depth/red-wine/art-20048281 (zugegriffen Dez. 04, 2018).

[16] S. Desch u. a., „Effect of cocoa products on blood pressure: systematic review and meta-analysis“, Am. J. Hypertens., Bd. 23, Nr. 1, S. 97–103, Jan. 2010, doi: 10.1038/ajh.2009.213.

[17] C. Hudthagosol, E. H. Haddad, K. McCarthy, P. Wang, K. Oda, und J. Sabaté, „Pecans acutely increase plasma postprandial antioxidant capacity and catechins and decrease LDL oxidation in humans“, J. Nutr., Bd. 141, Nr. 1, S. 56–62, Jan. 2011, doi: 10.3945/jn.110.121269.

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[23] „Werbung zu OPC-Präparaten“, Klartext Nahrungsergänzung. https://www.klartext-nahrungsergaenzung.de/faq/projekt-klartext-nem/werbung-zu-opcpraeparaten-22598 (zugegriffen Dez. 04, 2018).

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